Míster Pentland

Y un inglés vino a Bilbaoooo...

Dibujo de Gorka Gondra.

Primeros años como jugador

Nacido en Wolverhampton, Inglaterra, el 5 de mayo de 1883, Frederick Beaconsfield Pentland llegaría a ser el entrenador más exitoso durante el período pre-guerra civil española y una verdadera “leyenda” en Bilbao.

 

 

Después de estar trabajando como asistente de fabricación de pistolas, en el verano de 1903 el joven Fred empezó su carrera de futbolista en el Blackpool, como extremo derecho. Más tarde, ese mismo año, empezó a jugar con el Blackburn Rovers, donde jugó durante 3 temporadas.

 

Después del Blackburn también jugó con el Brentford, el Queen Park Rangers, y el Middlesbrough. Para 1908 el joven jugador de 25 años empezaba a destacar y fue llamado para jugar en el equipo nacional; a lo largo de su carrera fue convocado 5 veces por la selección.

 

En 1912 Fred finalizó su carrera como jugador en el Halifax Town y empezó a mostrar un gran interés en continuar su carrera como entrenador.,

los números de Mr Pentland en el Athletic Club:

6
Temporadas

(1923-25 y 1929-33)

2
Títulos de Liga

(1929-30 y 1930-31

5
Títulos de Copa

(1923, 1930, 1931, 1932, 1933)

72
Partidos de Liga

(47 G – 9 E – 16 P)

43
Partidos de Copa

(32 G – 6 E – 5 P)

G

Sus comienzos como entrenador y la Guerra

En mayo de 1914, Fred fue contratado para entrenar al equipo Olímpico alemán de fútbolDesafortunadamente, justo después de trasladarse a Alemania el comienzo de “La Gran Guerra” alteró sus planes y se convirtió en prisionero junto con otros extranjeros que estaban viviendo en Alemania.

 

Fred y sus compañeros fueron concentrados en un estadio en Ruhleben hasta que terminó la guerra. A pesar de la mala suerte Fred no desesperó y junto con otros aficionados al fútbol se enfocó en organizar una liga de presos. Esta admirable labor permitió a los prisioneros a distraerse del estrés diario de estar presos.

 

Una vez terminada la guerra, Fred consiguió empezar a gestionar su carrera de entrenador y en 1920 entrena al equipo nacional francés en las olimpiadas de Amberes; sin embargo no obtuvo el éxito deseado.

1883 - 1962 Wolverhampton, Inglaterra.

Llegada al Athletic

Mr Pentland se beneficio de la buena reputación del fútbol inglés en la Europa continental y en 1921 probó suerte en España entrenando al Racing de Santander. Sin embargo, su permanencia en este equipo fue breve ya que el Athletic llamó a su puerta y le convenció para entrenar en Bilbao por 1,000 pesetas al mes.

 

El Athletic Club estaba acostumbrado a las formas inglesas y se adaptó muy bien a su nuevo entrenador. Esta buena relación se trasladó al campo y bajo su dirección el Athletic ganó la Copa en 1923.

El estilo Mr Pentland en el campo

Antes de que Mr Pentland llegara a Bilbao, el Athletic ya tenía un estilo de juego británico ya que anteriormente había sido entrenado por británicos (Mr Burton, Mr Barnes y Mr Shepard). Aún así, Mr Pentland sorprendió a todo el mundo cuando apostó por una estrategia basada en poner en valor la posesión basada en el juego de pase corto.

 

Esa filosofía suponía trabajo duro y requería muchas horas de entrenamiento y el inglés era un poco peculiar, tanto que incluso explicaba a sus jugadores cómo atarse los cordones de los zapatos. Debido a su estilo exigente, Mr Pentland está reconocido como el entrenador que transiciono al al club hacia prácticas futbolísticas profesionales.

 

La nueva forma de jugar que defendía Mr Pentland fue revolucionaria en aquella época. La mayoría de los equipos jugaban con el clásico sistema 2-3-5 system (sí, ¡5 delanteros!). Pero con la posesión como el factor clave de su estilo, Mr Pentland implementó el sistema 2-5-3, dando al Athletic una clara ventaja en el medio campo. 

1930 ¡Póster del Athletic celebrando el título!

La moda Mr Pentland

 

Mr Pentland era muy fácil de reconocer en Bilbao porque solía llevar un bombín negro, paraguas y un puro en la boca. Incluso en los partidos, vestía su sombrero y fumaba.

 

A pesar de las formalidades, Mr Pentland era un hombre de carácter cálido y amigable con los bilbainos. Esta parte de su personalidad asomaba en el campo cuando el equipo ganaba partidos importantes, y los jugadores agarraban su sombrero y saltaban sobre él, dejándolo completamente plano. ¡Seguramente las tiendas de alta categoría londinenses estaban muy felices con aquel cliente que necesitaba tantos sombreros!

Idas y venidas y segunda etapa en el Athletic

Después de la temporada de 1923 Mr Pentland no llegó a un acuerdo de prórroga con el Athletic y se fue. Aún así, Fred permaneció en España y fue a entrenar al Atlético de Madrid y el Oviedo. A pesar de las idas y venidas en 1929 el Athletic volvió a contratar a Mr Pentland para llevar al equipo en su primera competición de “La Liga” española.

 

 

La segunda etapa de Mr Pentland en Bilbao, que duró 4 temporadas, fue la época dorada del Athletic ya que cimentó su reputación como el equipo con más trofeos hasta el comienzo de la Guerra Civil. Es más, la experiencia y los consejos de Mr Pentland ayudó tanto a jugadores como al club a dar un gran salto hacia prácticas de fútbol profesionales.

 

Aunque quedaron terceros en la primera temporada de Liga, el Athletic terminó primero en 1930 (invicto) y 1931. En las temporadas de 1932 y 1933 quedaron en segunda posición.

 

El desempeño del Athletic en la Liga fue asombroso, pero lo que fue realmente legendario fue el dominio que mostraron en los torneos de Copa. Parecía que el Athletic jugaba mucho mejor en los partidos de eliminatoria directa.

 

Después de todo, el Athletic se lo conoce como el “Rey de copas” en el torneo doméstico de la “Copa del Rey”. Mr Pentland y un equipo fantástico hicieron historia conquistando la Copa por cuatro años consecutivos en 1930, 1931, 1932 y 1933. Tales éxitos convirtieron al inglés en una personalidad muy querida en Bilbao y un entrenador muy solicitado por los clubes españoles.

Athletic played Paris Racing in a friendly in which the lions won 5-1. Mr Pentland in this picture sits next to Luis Uribe, Ignacio Aguirrezabala, Chirri II, Gregorio Blasco and José Ma. Castellanos. Paris, France (12th October 1930).
1933 Equipo Campeón de Copa, último trofeo de Mr Pentland en Bilbao.

Despedida y un último adiós

Desafortunadamente, en el verano de 1933 Mr Pentland no quiso renovar su contrato en Bilbao ya que decidió que su ciclo había llegado a su fin y se trasladó al Atlético de Madrid una vez más. Esta etapa madrileña fue breve ya que unos años más tarde estalló la Guerra Civil. Cuando la sociedad española entró en la contienda Mr Pentland decidió volver a Inglaterra y entrenar al Barrow AFC hasta 1939, año tras el que se retiró.

 

 

Aunque Mr Pentland dejó Bilbao con una nota agridulce el Athletic nunca ha olvidado a su magnífico entrenador. Siempre ha sido reconocido como el mejor entrenador que ha tenido el Club y todavía hoy se le recuerda con cariño. El Athletic mostró su gratitud y respeto hacia Mr Pentland una última vez en 1959 cuando organizó un partido amistoso contra el Chelsea en San Mames. Era una manera de homenajear a un extranjero que hizo historia en el Athletic.

 

Bilbao le dio la bienvenida a su inglés y Fred tuvo la oportunidad de decir ‘Kaixo’ a muchos de sus ex-jugadores e incluso a los hijos de sus ex-jugadores que estaban entonces jugando en el Athletic, como Ignacio Uribe. Mr Pentland fue condecorado con una medalla por sus servicios y estuvo en el campo en una ceremonia anterior al partido. Esa fue la última vez que Mr Pentland visitaría su añorado Bilbao.

 

El legado de Fred

Tristemente, tres años después del partido amistoso, el 16 de marzo de 1962 Frederick Pentland falleció a la edad de 78 años. Su legado aún perdura y los fans del Athletic le muestran su respeto de muchas maneras.

 

Por ejemplo, la familia Mr Pentland ha sido invitada varias veces a visitar Bilbao a presenciar partidos en San Mamés. Otra forma de reconocimiento es el haber nombrado a la peña del Athletic en Londres, “MR PENTLAND CLUB”.

 

Partido homenaje a Mr Pentland en San Mamés. Athletic – Chelsea. 8 de diciembre de 1959.

AUPA ATHLETIC FOREVER!

CONTACTO
E-mail:info@mrpentland.com

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